Jueves, 10 Octubre 2013 09:26

La historia de Superman en cine y televisión

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Llega al hogar en DVD, BD y 3D el último rodaje sobre Superman (distribuido por Warner Home Video). Curiosamente, en esta ocasión, se prescinde del nombre con el que es mundialmente famoso, y se titula simplemente “El hombre de acero”. Bien es cierto que todo su márketing, desde que se empezó a rodar la película de Zack Snyder, interpretada por Henry Cavill, se ha hecho en base a Superman. Nadie pues tiene duda de que se trata de una nueva entrega –la última hasta la fecha–, y de gran éxito, como lo demuestran los datos de recaudación en España (7.541.246€) y en el mundo (485.326.629€).

Como todos los amantes del cómic saben –y sus seguidores sobre todo–, Superman nació de la pluma del escritor norteamericano Jerry Siegel y de la del dibujante, igualmente de Estados Unidos, Joe Shuster. El 18 de abril de 1938 aparece por vez primera en el tebeo norteamericano Action Comic. Desde entonces, es con Batman (aunque superándole en fama y audiencia) el héroe por antonomasia de los tebeos de la mayor parte de los países occidentales.

A España llega en 1941 bajo el nombre de “Ciclón el Superhombre”, publicado por la empresa Hispano Americano de Ediciones de Barcelona. “El torpedo humano” y “A la conquista del sol” son sus primeras entregas, con tal éxito que seguirán lanzándose ediciones que agotaron todos los ejemplares.

Hacia finales de esa década nos llega la primera película con el título de “Superman”, dirigida por Spencer Gordon Bennet y Thomas Carr e interpretada por Kirk Alyn,  que será el primer Superman de carne y hueso de la historia (el cartel de su estreno en España alcanzó un precio de más de 2.000€ en una subasta realizada en Barcelona en 2003).



Sin embargo, su éxito de taquilla fue reducido, y no se volvieron a filmar más largometrajes hasta los años sesenta, y muy lejos de su tierra de nacimiento, concretamente en Japón, como ahora veremos. En su país de origen, sin embargo, la televisión elige a nuestro héroe para una serie que llevará el título de  “Adventures of Superman”  y que abarca nada menos que de 1951 a 1958.

El protagonista (es decir, Superman) es George Reeves quien, además, dirigirá 3 de los episodios (curiosamente lleva el mismo apellido del actor que encarnaría al Superman que hoy conoce casi todo el mundo: Christopher Reeve, muerto trágicamente a causa de una lesión sufrida tras la caída de un caballo). En total se filmaron 105 a lo largo de esos 8 años, siendo Thomas Carr (con 32) el realizador que más se puso tras la cámara, seguido de George Blair (27 veces) y Harry W. Gerstad (20).

A finales de los años cincuenta, en Japón, se impone la moda de la ciencia ficción: los Godzilla, Gorgo, los Superargo, los monstruos antidiluvianos y, también, Superman. Este empieza a abordarse a mitad de la década. El primero es “Superman el invencible”, filmado por Teruo Ishii en 1957. Debemos señalar un matiz: no se trata del Superman de Jerry Siegel y Joe Shuster, al menos a las claras, sino un sucedáneo que en su país de origen se tituló “Sûpâ jaiantsu. Kaiseijin no majô”, y que debido a su éxito tendrá continuación a lo largo de una década con el mismo protagonista: Ken Utsui cuyo personaje se llama, en realidad, de dos maneras: Súper Gigante” y “Starman” (depende de qué títulos), aunque en España se le bautiza siempre con el nombre exclusivo de Superman.

Y como tal se estrenan: “Superman contra la banda negra” (Teruo Ishii, 1957) y  “Superman ataca a los platillos volantes” (Koreyoshi Akasaka, Teruo Ishii y Akira Mitsuwa, 1965), rodada para la televisión. También es japonesa  “Godzilla Gorgo y Superman se citan en Tokio”, dirigida por Jun Fukuda en 1973. El  Superman del título es un agregado de la distribuidora española, pues en realidad nuestro héroe no sale por ningún lado.

Hasta la llegada del “Superman” de Richard Donner, en 1978, y con él dándole vida a Clark Kent-Superman, Christopher Reeve, no hay ningún inmigrante cinematográfico del Planeta Kripton que merezca destacarse. Solo la animación y, sobre todo, las series de televisión, lo acercan al espectador de la pequeña pantalla. En el primer formato despunta la producción de Max y Dave Fleischer filmada en 1941, que en España se llamó “Las originales aventuras animadas de Superman”.

En el formato serie para televisión, se rodaron 88 episodios de lo que en España se conoció con el título de “Lois y Clark: las nuevas aventuras de Superman”. Fueron hechas entre 1993 y 1997 por 37 directores diferentes –Philip Sgriccia fue el que más episodios rodó, 12–, todos ellos pertenecientes a la plantilla de Lorimar Television, la empresa que financió el proyecto, siendo su protagonista Dean Cain. En realidad, esta serie surge tras el éxito alcanzado por el primer Superman que, de manos de Warner, nos llega en 1978.

El acierto de esta compañía fue elegir a Richard Donner, un director muy valorado en las series de televisión, hasta que en 1976 le llega la primera oportunidad de filmar una producción cinematográfica que lo convierte definitivamente en cineasta de público de salas: “La profecía”. Y su éxito convencen a Warner de encomendarle el primer “Superman”, filmado dos años después”.

Qué duda cabe que en ese triunfo tuvo mucho que ver igualmente la elección del actor que encarnó a Superman/Clark Kent, el ya citado Christopher Reeve, quien lo repetirá en las siguientes tres entregas que llegan entre 1980 y 1987 (las dos primeras dirigidas por Richard Lester y la última por Sidney J. Furie). Ahí se acaba su interpretación de Superman, debido a ese trágico accidente de caballo que le deja paralítico, primero, y después le conduce a la muerte el 10 de octubre de 2004.

El “Superman Returns (El regreso)”, estrenado en 2006, y que supone la quinta entrega de Warner, lo interpretó Brandon Routh, sin mucha fortuna. Y no porque no lo hiciera bien, sino porque el público tenía todavía  fijado en su menta a Christopher Reeve, y más con su desgracia. Así que, la Major norteamericana aparcó al personaje de Kripton por unos años, a la espera de que los públicos mudaran y se encontrara un Superman adecuado.

Y eso ha ocurrido en 2013, donde hemos vuelto a verlo, esta vez encarnado con éxito de taquilla por Henry Cavill, en “El hombre de acero”, dirigida por Zack Snyder.  Y eso ha llevado a la productora fundada por los hermanos Warner hace casi un siglo, a dar paso sin pérdida de tiempo al sexto Superman, actualmente en rodaje, con el título “Batman vs. Superman” y polémica incluida: la elección de Ben Affleck para interpretar a Batman. A inmigrante de Kripton lo vuelve a encarnar Henry Cavill. El estreno está previsto para 2015.


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